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再論「出版將死」

March 8th, 2011

很高興看到「出版將死」所引起的討論,不管該篇文章下面的留言、網誌 圈子、還是 Twitter 上,大家都發表了很多很有深度的見解。這些討論很棒,我自己從中學到不少,有些角度是我之前完全沒想到的。社群媒體就是這麼神奇,每個人都是你的老師,所以我雖然不一定贊同你們的每一個論點,但是我絕對歡迎任何人加入討論。真理越辨越明,況且當你想要說服別人,自己的觀念也會變得更清楚,這對大家都是很好的練習。

回過頭來說 Amanda 發表的這篇網誌「Some Things That Need to be Said」,我認為她有些觀點很正確,但是有些卻是誤解,畢竟她還年輕,對商業的理解比較偏向「個體經濟」。我鼓勵大家去看看原文 (需要中文翻譯的可以參考這裡),以下是我的一些想法和辯證:

  • 「並不是每個人都可以變成暢銷作家,事實上,在數位的世界更是只有有實力的人才能」 — 這點我 100% 贊同,這也是我最熱愛網路的地方,它是一個更公平的世界
  • 「自助行銷是非常累人的工作」 — 這點我也 100% 贊同,我每天早上 6 點起床讀新聞、寫文章,為得就是宣傳我的理念,當網路上有這麼多的聲音,你要被聽到的難度當然會增加。重點是這件事情是現今的出版社無法替你做的,所以這不是實體書和電子書的問題,是社群媒體帶來的改變。出實體書的作者,還是必須自己經營個人品牌 (試問,有哪一位編輯肯替作者早起寫網誌的?還是幫你維護你的 Facebook 粉絲頁?就算他肯,也不是好事,因為在社群媒體時代,讀者們要的是本人,連花花公子查理辛都開始親自 Twitter 了,你說呢?)
  • 「編輯非常的難」– 這點還是一樣,無論是實體還是電子,都存在相同的問題。但我想點出的是電子發行往往不需要複雜的排版,反而更能夠專注在內容上
  • 「電子書佔 20% 的市場」– 完全錯誤,根據 Association of American Publishers (美國出版協會) 公佈的數據,電子書目前佔據 3.8% (443M vs. 11.7B) 的市場,假設電子書的平均定價是實體的 1/2,那用「量」去計算,電子書應該是 7.6%
  • 「球賽打到第六局,比數是 8-2,你這局剛得 2 分,他們從第一局之後就沒得過分」 — 不是很好的比喻,比較像是賽跑,實體已經先跑了 50 分鐘了 (500 年),電子才出發,但在短短的一分鐘之內,電子就追上了將近十分之一的距離,你說要是你是領先者,會不會怕?不怕才怪!更重要的是,已經跑了 50 分鐘的實體書,現在不是在樹下乘涼,而是呈現倒退的狀態 — 2010 實體成人書的銷量,從精裝到平裝,實際是 -2.0 ~ -6.3% 不等,而電子書,則是狂增 164%,這樣你有點感覺了嗎?
  • 「5-10 年電子才會變成主流」– 或許比她想像中的還要快,尤其是當你看電子 vs. 平裝,目前已經來到 441M vs. 1,380M,不到 1:3 的地步。更重要的是,如果你是實體出版社,知道 5 年內你目前的生意模式會被取代,我問你怕不怕?

所以結論呢?說死太沉重,但我認為實體出版被邊緣化的趨勢是不可逆轉的,而且速度是在增加的 (2010 年只有 15M iPad + 8M Kindle,2011 會有 40M iPad + 20M Android Pad + 10M Kindle)。現在的出版社難道不能轉型?我認為是可以的,但只有少數,因為網路世界 20 年來發展出的種種機制、文化、規矩,是他們無法了解的。而出版社在數位發行的附加價值,比實體少了很多。所以當他們無法拋棄原本的生意模式,轉型會是非常困難的,這點,可以參考之前的「複雜商業模式」一文。

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(Image via indieurbanfantasycom)

出版將死 — 26 歲作家自助發行至 Kindle,年入百萬

March 5th, 2011

已經說過好多次了,電子書,是一個很爛的稱號,它代表的實體世界對於網路的不理解。既然都已經來到了數位的時代,少了實體的束縛,何來書之有,何須成冊而後出版?人們要的是「內容」,有意義、有價值、有娛樂性的內容,加上方便他們取得、閱讀內容的環境,是書不是書,根本一點都不重要。

更重要的是出版業必死無疑,因為它在人們消費內容的食物鏈上,已經沒有任何附加價值,也沒有任何地位。前幾天傳出來,Amazon Kindle 上暢銷作家 Amanda Hocking (阿曼達‧哈金) 的故事,就是最好的例子。一個 26 歲的小女孩,自己寫小說,自己發行到 Kindle 平台,少了出版社在中間剝削,Amanda 的小說可以只賣美金 3 塊錢。扣去 Amazon 抽的 30% 手續費,她還淨賺 2.1 元。更重要的是這樣定價,幫她帶來了大量的讀者,每個月銷售 100,000 本以上,也就是說,她靠自己寫書自己發行,一年賺進好幾百萬美元

然後那些出版社呢?他們還在抱怨 Kindle 把電子書賣得太便宜,應該要從 $10 一本升到 $15 一本,才不會影響到實體書的生意。醒醒吧,各位作者,別再被出版社騙了。就像唱片公司一樣,這些老恐龍掙扎著逆天而行,以為自己可以抵抗時代的洪流,並不惜把你們通通拖下水。很快的,你就會看到一批又一批的新生代作家,直接跳過他們,自己到數位管道上發行,乘著這波浪潮,變成下一代的意見領袖。而現在的作者,照這樣的趨勢下去,大概只能成為出版社可憐的陪葬品。

再說一次,這個世界,正在用前所未有的速度改變著,我希望你們已經發現了。

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(Image via Amanda Hocking’s Blog)

iPad 來了,創業策略該如何因應,從使用習慣說起

November 22nd, 2010

如果說 iOS 4.2 的推出,背後代表的是 iPad 終於要正式「大舉入侵」繁體中文市場,那身為創業人的你,不能不注意這件事情,並好好想想你的因應策略。先前解釋過 Web 3.0 的「先行動、後桌面」的創業步驟,仍是我覺得應該要考慮的。

如何看 iPad?

雖然說沒有 iPhone/Android 那麼有行動力,但你還是應該把 iPad 放在「先」的那一群。這樣的歸類倒不是因為 iPad 的大小或重量,最主要還是它在市場上橫掃千軍的態勢。

從上面這個 Business Insider 幫我們整理的的圖表可以看到,iPad 在上市後前兩季的表現 — 共賣出 750 萬台,可以說是有史以來所有 3C 產品裡面,賣得最好的,甚至還勝過 iPhone、iPod Touch 或是小筆電。未來的一年半,大家估計蘋果還可以再賣出 2 ~ 3 千萬台 iPad,也就是說這個市場在短短的六季之中,將會成長 3-4 倍。我們都知道,創業最怕的就是停滯不動的市場,而最愛的,就是這樣瘋狂成長的市場。因為消費者端強烈的需求,將會不斷的拉著你的產品前進。

另一方面,我們也預期 Apple 在未來的 2 年內,在繁體中文區域將再賣出 1~2 千萬支 iPhone/iPod Touch。既然 iPhone, iPod Touch, iPad 都是使用 iOS 作業系統,這背後代表了你的團隊使用同一套開發環境,就可以搭上這兩個快速起飛市場,更是另一個你應該把 iPad 歸類為「先」的重要原因。

人們到底是如何用 iPad 的?

好,現在你決定了要搭 iPad 這班子彈列車,但問題來了,到底這件事情該如何進行?要回答這個問題,我們必須要從人們是怎麼使用 iPad 這個產品的,來開始研究。幸運的是,在這個資訊爆炸的時代,這樣的研究你不需要自己做。隨便 Google 一下,就可以找到非常多的報告,例如 Silicon Alley Insider 日前幫我們訪問了 500 多位 iPad 使用者,並整理出了一些非常可貴的內幕

照慣例,我鼓勵你們自己去把他看完,以下,是我的重點整理:

將近一半的人一天至少花 2 小時在 iPad 上

並且有 85% 的人,一天至少使用 iPad 一個小時。這是相當令人驚訝的數字,iPad 本來的定位是填補 iPhone 和 MacBook 之間的空檔,但顯然對於許多人來說,他的重要性已經大大高過這樣的設計初衷。

30% 的使用者把 iPad 當作主要電腦

而和第一點相呼應的,就是 iPad 已經成為 30% 用戶的「主電腦」– 也就是說他們使用 iPad 的時間比筆電/桌上型,還來得多。這背後代表了他們將會期望更多休閒、生活、工作相關的需求,都可以在 iPad 上被滿足。而當你可以幫他們解決這些問題時,自然就會有人想要買你的軟體。

上網、溝通、影音、遊戲

而跟 iPhone/iPod Touch 很大不同的,是由於大螢幕的舒適,和大傢伙操作的不便,於是使用者最常拿 iPad 做的事情,從玩遊戲變成了上網。除此之外,溝通和看影片也是 iPad 很重要的功能。所以你必須要好好想想,如何滿足他們這些不一樣的需求。

新聞

在北美,雖然各家媒體都搶推他們的 iPad 應用,但使用者最喜歡的還是用瀏覽器來閱讀新聞。除此之外,也有將近 3 成的人喜歡像是 Flipboard 這樣的 Web 3.0 新聞閱讀環境。所以,如果你要做的是新聞、資訊類型的服務,那在推出 App 之前,或許你應該先把網站對 iPad 的支援做好,才是最重要的事情。

電子書

而不意外的,75% 的使用者會用 iPad 來看電子書。更重要的是,其中有 5 成的人,會使用 Amazon 的 Kindle 書城,而不是 Apple 的 iBooks。所以,想要做書籍類型的服務嗎?那你可能要考慮如何做到 Kindle 等級的服務,才能讓使用者大力擁抱。

以上,就是關於 iPad 的真正使用情況,我認為值得創業家參考的數據,希望可以幫助你們找出自己的「先 iPad」策略。

另外,明天 (11/23) 下午,appWorks 將在台大國際會議中心,為參與「第一屆 appWorks 育成計畫」的 11 個創業團隊,舉辦大型「appWorks Demo Day」活動。這些有很多都是我口中的「先行動」創業團隊,歡迎你們一起來看看他們半年來努力的成果,順便和在場的 300 位網路圈朋友交流、接軌,希望到時候能看到大家。

(Pic/graph via Gizmodo/Business Insider)

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