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創業 CEO:你必須成為思想領袖

March 31st, 2014

Entrepreneurs are GREAT!

不要懷疑一小群深思熟慮且專注的公民可以改變這個世界,事實上,這是所有改變發生的唯一原因

Margaret Mead

歡迎來到每週一刊出的「創業 CEO」系列,在這裡,我們討論創業者如何教會自己成為偉大的 CEO,因為歷史上最偉大的科技公司,往往是由這樣的人在領導

創業某種程度是在改造一個行業,過程中必須說服客戶、消費者、通路、供應商、人才、投資人、媒體等相關 Stakeholders 接受你的新想法,因此身為創業 CEO,你必須成為你領域的思想領袖。成為思想領袖是個相當困難的挑戰,以下有些關鍵工作,如果持之以恆的做,或許會有機會。

深入且廣泛的理解

產業會以某種邏輯存在、運作,一定已經經過相當的最佳化。像是網路、行動等新科技的出現,或許有機會改變產業的運作,但這改變絕對無法在一夕之間發生 ── 在新科技的初期,改變的成本往往遠大過獲得的好處。要說服足夠的上、下游夥伴加入改變,你必須先全面、深入的理解大家的相對位置、思考邏輯、策略,以及偏好。這代表著你要研讀相關的書報、積極向相關業界先進請益,並且靜下心學會用對方的角度看事情。

全面、反覆的思考

把你的想法寫下來,然後隨著資訊的取得,不斷去更新這個想法。注意「寫下來」是很重要的,人腦的記憶容量非常有限,如果不把想法寫下來,重要的邏輯很容易在資訊洪流中丟失。不斷隨著資訊的取得更新也很重要,反覆的這麼做才能讓你的想法更符合真實世界的需求。

持續發佈思想並取得回饋

無論是透過網誌、Facebook、報章雜誌專欄,或是 Line、WeChat,甚至是替別人的書寫序,持續的把你的思想散佈出去,才能取得關鍵的回饋,也才能讓你的影響力開始進入正向循環。

理性的核心、感性的訴求

關於產業該如何改變的想法,它的核心必須是理性的,也就是長期而言必須能讓更多參與者更富足。但短期而言,它的訴求必須是感性的,也就是能解決參與者現在碰到的痛苦。

真心相信

沒有思想是絕對的好,改變也無法幫助所有人。最終,你必須真心相信這個改變所代表的長期價值。

我們所創造的這個世界是從我們的思想加工出來的,它無法被改變,如果我們不先改變我們的思想

― Albert Einstein (愛因斯坦)

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歡迎訂閱我的每日創業精選 Flipboard 雜誌

(Photo via ukincanada, CC License)

創業 CEO:演講的好處

December 9th, 2013

Barack Obama

在每週一次的「創業 CEO」系列,我們討論創業者如何教會自己成為偉大的 CEO,因為歷史上最偉大的創業公司,往往都是由這樣的人在領導

因為寫網誌累積的小小人氣,我經常收到各種演講邀請。但事實是四年半來我發表了近千篇文章,別說大腦裡的東西,很多連我自己都遺忘的知識,其實全都在裡面。所以我常覺得邀我去演講還不如把我的文章通通看過一遍,學到的東西可能多好幾倍。(時間不夠?歡迎愛用「創業必讀」文章精選。)

當然那只是一廂情願的想法,畢竟誰有美國時間把這麼多文章一篇篇看完,再加上「去演講」事實上有很多很多好處,這些年下來我倒是出席了不少這樣的公開場合 ── 算算可能有多達三、四百場。

以下就是根據我累積的經驗,整理出來關於演講的好處與注意事項,送給作為 CEO 的你參考:

接觸重要 TA

CEO 的工作是 360 Marketing,而演講正是其中一個接觸到平常無法接觸的 TA (Target Audience) 的重要管道。到學校演講可以碰到用戶、人才,到產業聚會演講有機會贏得客戶、夥伴,而到企業分享則可能得到投資人、Mentors。

精準行銷

既然 TA 是預先知道的,演講的內容就可以針對他們的組成設計。適時加入 Call to Action,請有興趣的人下載你的 Apps、寄履歷來、跟我們業務聯繫、甚至把想投資的支票寄到這個地址。

回顧與調研

準備演講很花費時間,但如果運用得當卻可以產生很大價值。整理自己與公司故事的同時,往往也是檢視方向、速度、策略、布局與執行力的最好機會。準備產業趨勢的同時,也可以推動你去調查清楚市場的走向、競爭對手、各國同業的成績等等。

建立連結

光是絢麗的詞藻無法組成一個動人故事,必須與聽眾產生真正的共鳴才行。溝通的重點不是講什麼,而是你想要聽眾留下什麼印象、產生什麼啟發。作為一個 CEO,與聽者「建立連結」是最重要的能力之一,而每一次的演講就是最好的練習時刻。

QA 時間

每次演講,我最喜歡的就是 QA 時間,因為它可以幫助我知道聽眾從我的分享中得到了什麼,又有什麼訊息我沒有有效的傳達。台灣人特別害羞,很多人都要到活動結束後,才拉著你私下問問題。因此我都會在日曆上多留半個小時,才有時間好好聽聽他們的回饋。

有效分配時間

一旦你的名字開始出現在各種活動簡介裡,邀約就會如雨後春筍的冒出來。但 CEO 的時間畢竟有限,不可能從早到晚都在演講,因此你必須要聰明的投資時間。我的方法是總量管制,大概放 10% 的時間在公開活動與演講上面是個不錯的比例。

做球給夥伴

而當邀約多過你可以消化的份量,除了委婉的拒絕對方,你也可以積極得幫他們介紹人選 ── 公司的同事、合作夥伴、朋友都是可以考慮的對象。當然,要記得這裡用的是你的 Credit,務必用心介紹適合對方好的人選。

所以你可以看到,只要時間分配得宜,其實去演講可以有不少重要的好處。如果你不常這麼做,我鼓勵你再多投資一些時間在上面。如果你常常為了人情不甘不願的去,我鼓勵你反過來把它化為成長的動力。以上,與你分享。

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AppWorks Accelerator Class #8 今天截止,請把握時間

(Inspired by Seth Godin; Photo via jmtimages, CC License)

創業 CEO:通往自由的道路

October 14th, 2013

Freedom

在每週一次的「創業 CEO」系列,我們討論一個創業者如何教會自己成為一位偉大的 CEO,因為歷史上最偉大的創業公司,往往都是由這樣的人在領導

從創業的第一天,你大概已經發現「當老闆」根本沒有想像中的自由。員工說來不一定會來,但說走真的就走了。客戶對你愛理不理就算了,居然連供應商也可以擺架子。投資人每個都有他們的意見,剛開始出錢不問事的天使,有天還會突然變成管著 Product 的惡魔。

說穿了,一家新創公司除了人才、潛力與創辦人先前存的一些信用,剩下幾乎什麼都沒有,當然必須處處求人。但這應該是一個暫時的狀態,一個大家應該一起想辦法跳脫的泥溺。不過針對每種合作夥伴,CEO 會需要不同的法寶,今天我們就來檢視一下:

現金流 → 投資人

多數投資人的主要價值是「出錢」,因此當一個公司不缺錢時,換句話說就是「產生正向現金流」時,你就可以無求於他們。

一個 CEO 必須能夠清楚的區分「產生正向現金流」與「賺錢」不是同一件事。同樣是營業規模不斷擴大,當你公司有「負現金循環」時,你很有可能帳面上是賠錢,但卻擁有多餘的現金流可以運用。相反的,如果你的庫存週期很長,則很有可能很賺錢,卻被資金壓得喘不過氣來。

因此如果暫時無法讓公司賺錢,至少可以讓想辦法產生正向現金流。與通路、供應商談,犧牲一點毛利但早點拿到現金,晚點付出貨款,聰明的管理庫存,精確的計算廣告投放報酬率,不在刀口上的錢一毛也不要花,這些都是 CEO 可以利用來提昇現金流的工具。

擁有正向現金流還有另一個好處,就是可以讓董事、股東少開口管事,即使他們有意見,經營團隊也比較有信心拒絕他們的要求,畢竟你知道有很大的機會,我可以不用再求他們給錢。

消費者影響力 → 通路

要讓通路願意跟你合作,你必須掌握通路的客戶,也就是消費者。當然你不可能真的「掌握」消費者,但你可以擁有影響他們的能力。從 GoodLife 透過經營粉絲團累積起對實體、虛擬通路的影響力,到 EZTABLE 透過幫顧客訂位來吸引餐廳加入,再到愛評網透過幫助消費者選餐廳,再用這個力量來說服餐廳一起發行優惠券,都是最好的例子。

評分與排行榜尤其是最「以小博大」的影響力工具,無論你在消費者間的穿透性有多大,如果你幫一個通路打上分數、排上名次,有趣的是,他們很有可能就會開始注意你。

網路效應 → 消費者

要讓消費者更關注你的產品,就要在你的產品上增加他們關注的東西。人們最關注的東西當然是身邊的人,以及他們喜歡、尊敬的人。這就是 Facebook、Twitter 能夠把雞蛋打破,創造早期 Traction 的重點。不過網路效應非常不容易產生,必須要透過 Social Engineering,精心設計並且用心經營,才能漸漸出現,因此產品初期從一個濃度很高、很緊密的小社群推廣起,永遠值得考慮的策略。

好團隊、好產品 → 好人才

一個好工程師、好設計師,絕對是有能力選擇他們的工作的。當選擇他們的工作時,除了薪水、選擇權等財務考量外,更重要的,常常是工作環境與工作內容。好人才會想要與厲害的人一起工作,藉此學習成長,他們也會想要參與一個受歡迎產品的開發,因此讓他們的設計、程式,影響更多人的生活。

因此,身為 CEO,你必須從一開始就致力於吸引朋友中最厲害的人加入你,並且讓公司「推出」(註) 的產品能夠完整呈現 Vision,這樣才有機會進入正向循環,讓好人才不斷被你吸引過來。

以上,就是要「征服」這四種重要合作夥伴,通往更多決策自由的路上,我認為一個 CEO 可以努力的方向,與你們分享。

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AppWorks Accelerator Class #8 (第八屆 AppWorks 育成計畫) 已經開始接受申請,歡迎所有創業 CEO 加入

註:當然只是實驗的 MVP 還是要根據實驗目的與成本犧牲一些東西

(Photo via mladjenovic, CC License)

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