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親愛的郝市長,紐約市 BigApps 2.0 開跑了,我們呢?

December 29th, 2010

一年前,當我還住在紐約時,親眼目睹、親身感受了大蘋果拿出了 2 萬美元的小小獎金,辦了一場 NYC BigApps 行動應用大賽,結果居然讓整個紐約市的開發社群為之瘋狂,幾個月下來做出了 85 個好玩又有趣的手機程式,最後讓大蘋果的居民、遊客,都因此享受到了更便利、更好的紐約經驗。

我想這個小投資的報酬率這麼好,於是趕緊寫了一篇文章提議台北市也可以跟著做,我在文章裡說:

這個活動不只是一場創意競賽,他更是「政府開放化 (Open Government)」和「政府開原化 (Open Source Governance)」的真正實踐。這是兩個北美政府最近的熱門議題,自從選出了有史以來第一個會用黑莓機和 Twitter 的科技總統歐巴馬 (Barack Obama) 後,山姆大叔正用很快的速度朝著與科技圈密切整合前進,不但雇用了有史以來的第一位聯邦政府 CTO 安聶‧秋波 (Aneesh Chopra),白宮也架起了 Open Government 計畫的專屬網站

他們認為政府與科技圈的結合有非常多的好處,除了可以大大降低政府的 IT 預算,提升政府服務品質和效率外,還可以刺激科技產業升級,透過結合各種政府數據來提供更好的產品和服務。

這篇文章刊出後頗受歡迎,還被《動腦雜誌》拿去轉載。可惜將近一年過去了,我們還是沒看到台北市有任何舉動,而人家紐約,已經由彭博市長領頭,在日前熱鬧推出 BigApps 2.0。不過沒關係,我們繼續寫、繼續喊下去,看看除了辦花博,台北市能不能有一天在政府公開、開原化的步伐上,也站出來領導亞洲城市。

回頭看看 NYC BigApps 2.0,既然已經辦了第二屆,當然要比第一屆更大、更好。除了總獎金不動之外,基本上所有的關鍵元素這次都大大升級。首先,參與的政府相關單位從上次的 25 個增加到了 40 個 — 包括環保局、校園建設部甚至是管理候選人募款的 Campaign Finance Board,都來共襄盛舉。更重要的是,拿出來給開發團隊用的資料庫,從上次的 190 個幾乎倍增到 350 個。我稍微看了一下,這些資料庫裡面真的是應有盡有,從餐廳的衛生檢查結果、計程車的客訴案件,到官方版的地圖,甚至是即時交通資訊,紐約市政府通通免費拿出來給大家開發應用程式。

而這就是開原政府的精神,既然這些資料庫本來就是公眾財,在政府沒有足夠的預算把它們一個個拿來做成好的便民服務的情況下,那何不開放出來,讓民間直接參與,不管是用競賽的方式、BOT 的方式,還是民營化的方式,總之比鎖在資訊室,更能發揮出政府升級、城市升級、便民升級的效果。你想想,如果民眾們走到一個餐廳門口,進去之前,就可以用手機查到它的衛生好不好,經營者是誰,有沒有掛羊頭賣狗肉的情況,這樣的台北,不是很棒的一個城市?這樣的台灣,我認為才配稱得上是有世界一流的科技產業。

紐約市 BigApps 已經辦到第二屆了,我期待我們也能趕快跟上世界的步伐,親愛的郝市長,你聽到了嗎?

Web 3.0 為您帶來:社群購物與社群知識

July 29th, 2010

之前就提到 Web 3.0 最大的不同,是社群的力量。社群將會逐漸擴散到各種網路服務,讓這些工具變得更加的好用、個人化和更有效率。果然,沒有多久,我們就看到這件事情開始發酵,像是這兩天傳出的幾個重要的消息。

Amazon 與社群購物的未來

首先,是全世界最大的電子商務網站 Amazon,從今天起將開始支援 Facebook Open Graph,正式宣告社群購物的時代來臨。當然依照慣例,新網路服務的功能會從簡單開始,Amazon 第一步會根據你的 FB 檔案來推薦你相關的產品。

但是這只是個開端,我想很快的,我們就會看到 Amazon 等這些電子商務網站把社群應用在更多、更有用的地方。舉例來說,產品評論 (product reviews) 就是非常有可能的下一步。當評論與社群整合之後,大家將可以在購物網站上看到好友買了什麼、推薦什麼、不喜歡什麼,這些資訊絕對比任何陌生人的說法都來有參考價值。

Gap 的 StyleMixer 應用

另外,在採購前徵詢好友的意見,也是我們日常生活中常有的活動中,非常適合搬到網路購物上的。要滿足這樣的行為,我認為 Gap 在 iPhone 上推出的 StyleMixer 應用,就是一個非常好的雛型。這個程式讓你可以在手機上混搭出一個風格之後,再分享到 FB 上去問問好友的意見,這讓網路購物這件事情變得和真實生活更像,也更有趣。

不過 StyleMixer 也絕對只是一開始,類似的服務在 Web 3.0 網路購物上,我想會看到很多創新,也會越來越普遍。

Facebook 與社群知識

而在我們的日常生活中,其實也不只有採購前才會詢問好友,說穿了我們無時無刻不在徵求他們的意見。所以,FB 在今天推出的 Facebook Questions 應用,就是在針對這樣的需求。

而跟「傳統」的「知識+」等網站相比,Web 3.0 問答服務的最大特色就是他背後所夾帶的社群,因為當你詢問好友的意見時,是不需要交代來龍去脈,也不用顧忌個人隱私的。這會讓問答的過程更有效率,而你得到的答案也往往比較符合你的需求。

Web 3.0 還有什麼?

但 Web 3.0 和社群也不只是這樣而已,除了讓電子商務和知識服務變得更有效率,我想還有非常多的創新可以發生,例如:「社群投資」和「社群房屋」,就是我非常看好的兩個領域。

不過無論如何,網路已經進到社群時代,有辦法把「人際關係」善加利用的網路服務,將會是未來的勝利者。希望今天的幾個案例,能夠讓你們有一些新的思考,加油。

iPhone App Store 大受歡迎的幕後秘辛 與網路的未來又有什麼關係?

May 5th, 2010

我不知道你有沒有注意到,在現行的各種“運算裝置 (computing devices)”上 — 這包括了桌上型、筆記型、智慧手機和 iPad 等等,其實都至少有兩個執行應用程式的環境。一個是大家都有,(一般來說) 可以共通的“Web 平台”,也就是透過瀏覽器來執行的各種網路應用,例如:Gmail。另一個則是每種機器上都有點不一樣的專屬平台 (proprietary platform),也就是透過作業系統來執行的各種原生程式 (native apps),例如:Outlook。

一般來說,大家都認為 Web 應用是未來,因為他有許多好處,像是免安裝、免升級、資料有共通性、不會被某台電腦綁死等等。但是,在網路應用“突飛猛進”了十多年之後,我們卻始終無法離開原生平台 — 最好的例子就是 iPhone App Store 瘋狂受歡迎的程度。發表不到兩年,這個蘋果的手機的原生應用市集,就已經累積了 20 萬種的應用,和超過 40 億次的下載

你或許會說,App Store 能得到這麼多的開發商青睞,這麼多的使用者採用,都是因為 iPhone 本身的熱賣的關係。然而,就像我一開始說的一樣,iPhone 上面也有 Safari 瀏覽器,最近還加上了 Opera,都可以執行 Web 應用,甚至還不用經過 Apple 的層層審核,額外的剝削,根本就是一道寬敞的後門。然而,為什麼有這麼多的應用開發商,卻捨棄 Web 不用,全都跑去寫原生程式呢?問題顯然不是那麼簡單。

你還可能說,App Store 方便的付費管道,讓開發商更願意使用。然而 Web 上也有許多好用的付費機制,像是 PayPal、Amazon Payments 和 Google Checkout 等等,且手續費比 App Store 更加低廉,所以這也絕對不是原因。

而真正的原因,其實跟開發的環境比較有關,就是當你寫一個基於 Cocoa 環境的原生 iPhone 程式,你可以做到的事情比一個基於 HTML/CSS/Javascript 的 Web 應用,來得多太多了。用 Cocoa (iPhone OS 和 Mac OS X 上的開發環境),你可以呼叫 iPhone 上的各種特殊功能,像是 3D 引擎、語音輸入、多點觸碰等等等等。但是如果用 Web,你就只能使用 Safari 有支援的少數陽春功能組合。

在了解了這點之後,你就知道為什麼北美網路工程師界的大神 — 喬依‧休維特 (Joe Hewitt),最近這麼忿忿不平了。至於還不知道喬依是誰的人,請容我簡短的介紹:喬依是 Netscape、AOL、Firefox、Firebug 等著名軟體的主要開發者,他最近最有名的作品,則是狂受歡迎,被下載超過 5 千萬次的 Facebook iPhone App。所以,如果說要把這世界上的工程師,用他們寫的軟體改變了多少人的生活來排名,那喬依不是第一名,也絕對是前幾名。而就像 TechCrunch 在上面連結的文章裡說得一樣,當喬依抱怨的時候,就是大家該認真注意的時候。

在今天讀完喬依的抱怨後,我才恍然大悟,他說得真對,原來網路產業問題的核心,根本就不是 Flash,也不是 iPhone OS,更不是蘋果。原來,制定 HTML/CSS/Javascript 等網路應用標準的機構 W3C,才是這其中的罪魁禍首。如果 W3C 創新的速度夠快,趕得上時代的潮流,那我們從一開始就不會需要 Flash 播放器,也不會需要 Cocoa 環境,更不會有什麼封閉平台的問題。如果 W3C 有把他們的工作做好,那我們早就該進入 Web OS 的時代,可以任意的轉換電腦,根本不用擔心被任何機器、任何公司綁死。

問題就是 W3C 是個非營利組織,是一個被大公司挾持,需要取得各方妥協的官僚機構。所以,短期內,我們根本沒辦法期待他變成一個有效率、有組織、可以快速反應市場需求的機構。而最好的例子,就是 W3C 最新推出的 HTML 5 標準。理論上,這樣的一個新標準應該是時代的標竿,但可悲的是, HTML 5 能不能取代十年前就已經出現的 Flash 技術,都還可以成為各方爭辯的話題。這種時候你就知道, W3C 創新的速度有多麼的緩慢了。

所以,如果從這樣的層面去觀察,我們想我們可以得到以下的結論:

  1. Web 應用將很難成為網路的全部未來 — 他絕對會是網路的部分未來,但很難成為全部。
  2. App Store、Android Market 將繼續發燒 — 提供裝置上原生應用的環境,由於創新的速度會比 Web 快,所以將會持續的推進,讓 Web 應用無法追趕。
  3. Chrome OS 將會失敗 — 基於這個 Google 開發的全瀏覽器作業系統,所開發出來的行動、平板裝置,由於沒辦法有原生應用,將會在應用的品質上,大大落後 iPad 和使用 Android OS 的其他裝置,所以終將失敗。

我想這些趨勢,對於網路創業團隊發展的決策,絕對非常重要,我希望大家多方去了解,多多思考。如果你有不同的想法,也歡迎留言讓我知道。加油!

(Pic via joe.hewitt.usesthis.com)

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