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為什麼 Jobs 永遠不會讓 Flash 上 iPhone?

April 30th, 2010

還記得兩個禮拜前為大家整理的“為什麼 Apple 永遠不會讓 Adobe 和 Flash 上 iPhone”一文嗎?當時有鑑於蘋果似乎要開始全力防堵使用 CS5 和 Flash 等跨平台工具來開發 iPhone 應用,覺得有必要提醒大家注意這個趨勢,並思考是否選擇使用其他的開發工具,於是有了該篇文章。不過當時,對於蘋果是否真的有這樣的策略,包括引述的約翰‧古柏 (John Gruber) 在內,所有的觀察家都還是處於推測的狀態。

直到今天北美時間一早,蘋果為什麼不會讓 Flash 上 iPhone 這件事情,終於突然完全明朗。為什麼?因為賈伯斯 (Steve Jobs, 蘋果 CEO) 居然在蘋果的網站上刊出了一個落落長,理由多達六點的文章,正式對外說明他為什麼堅決反對這件事情 (懶得讀英文的人可以看 T 客邦上的翻譯)。

結果說了老半天,賈伯自己也點出其中有一個理由最重要,也就是最後一個理由,因此他也花了最多的篇幅解釋 (多達四段),不過其中又可以摘錄出如下的重點:

We know from painful experience that letting a third party layer of software come between the platform and the developer ultimately results in sub-standard apps and hinders the enhancement and progress of the platform…. We cannot be at the mercy of a third party deciding if and when they will make our enhancements available to our developers.

This becomes even worse if the third party is supplying a cross platform development tool… we cannot accept an outcome where developers are blocked from using our innovations and enhancements because they are not available on our competitor’s platforms…

…Adobe has been painfully slow to adopt enhancements to Apple’s platforms. For example, although Mac OS X has been shipping for almost 10 years now, Adobe just adopted it fully (Cocoa) two weeks ago when they shipped CS5. Adobe was the last major third party developer to fully adopt Mac OS X.

我簡單翻譯如下:

讓第三方中間軟體夾在平台和應用之間,會造成應用品質降低,也會延緩平台的進步,這我們有太多痛苦的經驗了… 我們不能讓第三方軟體商擋在蘋果和開發商中間,任由他們來決定蘋果平台的新功能,什麼時候才會抵達應用開發商的手上。

況且,若這個中間軟體是跨平台的軟體,那情況還會更糟… 他會讓開發人員無法使用我們平台的特殊功能,只因為其他平台無法支援這些功能…

一直以來,Adobe 對於支援 Apple 平台上的新功能,都是極端緩慢的。舉例來說,Mac OS X 推出至今已經十年了,但 Adobe 兩個星期前剛剛才完成對 OS X 的完全支援。Adobe 是所有重大軟體商裡面,最後一個完全支援 OS X 的。

我認為光以上這些文字,就足以讓你了解賈伯永遠不會讓 Flash 和 CS5 上 iPhone 的最重要原因:他需要完全的控制,也厭惡 Adobe 先前在 Apple 最脆弱的時候,現實的把他們遺棄。

至於前面 5 個關於技術面的辯證,其實都沒什麼意義,因為這些問題,如果 Apple 和 Adobe 願意合作,其實都是可以獲得減輕甚至解決的。甚至,這段時間吵下來,這其中的每個問題成不成立,也都還沒有人能夠提出能夠完全說服人的證據。最好的例子就是今天早上賈伯才剛講完,下午 Adobe 的執行長山塔奴‧那拉顏 (Shantanu Narayen) 馬上就接受華爾街日報專訪,用力的駁斥這些技術問題。但是關於第六點,他卻一點辦法也沒有。

不過,無論如何,經過賈伯今天的發言,我們已經可以確認,蘋果這次是認真的,也會用所有資源把 CS5 和 Flash 擋在 iPhone OS 的門外。所以,還是要再提醒一次要開發 iPhone 應用的創業團隊,請改採蘋果建議的 Xcode、Objective-C 和 WebKit 等工具,才是最保險的選擇

(Pic via tsevis@flickr under CC license)

科技的下個超級大代誌

April 7th, 2010

說到矽谷的創投家,約翰‧道爾 (John Doerr) 大概其中的代表。英特爾業務出身,道爾在 1980 那年轉行加入老字號的 KPCB 創投,之後便展開了 30 年傳奇般的投資生涯。在他手上成功上市的投資案無數,而且都是你有聽過的公司,像是 Google、Amazon、昇陽 (Sun)、康柏電腦 (Compaq)、賽門鐵克 (Symantec)、Macromedia 等。要說矽谷的科技和網路產業是他一手拉拔大的,也不為過。

不過不像我們新一輩的 VC,道爾工作的方式比較傳統,平時並沒有寫網誌的習慣,多半是靠受邀演講和訪問的方式和大家溝通。所以,今天他以客筆的方式在 TechCrunch (北美科技網誌) 上發表文章,便顯得非常難得。

而山人突如其來的大動作,當然有其原因。原來,KP 決定將設定投資iPhone/iPad 應用的 iFund,大手筆從 1 億美金加倍到 2 億美金。因為,他們認為行動領域,將是科技圈的下一個超級大代誌(The Next Big Thing)。

照慣例,我鼓勵你直接連過去閱讀,沒有時間的人,下面是我的重點整理和想法。

新平台的濫觴

道爾用“講古”作開場,他說如果你回頭看看,大概很難想像在不久之前,我們根本沒有網路這個東西 (我也常常有這樣的感覺)。1994 年,當 Mosaic 瀏覽器第一次出現的時候,大家根本不知道這東西會帶我們到哪裡去。結果再過來的 10 年之內,我們看到一批批的創業家,在 Web 上發光發熱,帶給我們 Google、Yahoo 拍賣等大大改變我們生活方式的工具,也讓矽谷轉眼變成網路經濟的中心。

而他看到 iPhone 和 iPad 所發動的革命,就跟當年 Mosaic 出現而帶動起一個新產業,有非常多的相似處。不過我倒是認為,雖然 iFund 專注於蘋果 App Store 的投資,但就像當年 Mosiac 和 Netscape 都不是最後的贏家,而瀏覽器之爭到現在也還沒結束是一樣的道理,我們應該要看到的是行動應用的起飛,結果大概不會是某個平台的獨霸。

iFund 1.0 的表現

道爾公布 iFund 的第一個一億,兩年來共投資了14 個公司,其中包括之前介紹過的 BooyahZynga 等等,產生了超過 1 億次的下載。並且,2010 年才過三個月,就已經創造了 1 億美金的營收。不過在投資金額方面,連同其他 KP 同業的資金,這些公司總共募集了 4.3 億的資金。

行動的新世界

而在道爾的眼中,這個行動新平台與過去 15 年的主流,也就是 Web,有很多的不同,包括:視窗變成了觸碰、點擊變成了滑動、不自然的介面變成直覺的操作、所見即所得變成了所碰即所得、連滑鼠都變成了魔術。也就是說,iPad 和同類型裝置的崛起,意味著 PC 時代的結束,我們將進入一個全新的人機互動時代

這也就是為什麼 KP 要在這個節骨眼,雙倍押寶行動應用領域。他們看到的,是一個大規模的平台轉換,一場革命,一個大事件

appWorks 團隊的看法

和 KP 同樣在投資網路相關產業,appWorks 則是把行動應用包含在 Web 3.0 裡面,雖然人機介面經驗會有很大的改變,但是應用服務的本質和內容卻是互通的。Facebook 和 Twitter 就是很好的例子,你可以在電腦上使用這些服務,也可以在手機上,雖然操作的方式不同,但是得到的內容和價值卻是相類似的。

不過無論如何,行動應用,絕對是 2010 和往後很有潛力的創業領域,也是我們有興趣投資的主題之一。剛好的是,在發展速度方面,繁體中文的網路市場,目前比英文的稍慢 2-3 年。所以如果 KP 在 2 年前開始投資行動應用,到現在可以累積這麼不錯的成績,那 appWorks 從現在開始經營,希望在 2-3 年內也有機會開花結果。

所以,如果說行動應用,是科技的下一個大代誌,那繁體中文團隊們絕對不可以再缺席了,一起努力吧!

(Pic via jdlasica@flickr under CC license)

紐約市 BigApps 大賽結果揭曉 台北市什麼時候跟上呢?

February 9th, 2010

為期一週的 New York Social Media Week,可以說是在 NYC BigApps 大賽頒獎典禮的掌聲下,畫下圓滿的句點。幾天下來幫大家”跑攤”的心得,會陸續撰文與你們分享。今天第一個要聊的,就是這個由大蘋果 (Big Apple) 辦的大應用 (BigApps) 比賽。

這個創業/創意競賽表面上看起來相當普通,由市政府經濟局主辦,總獎金也只不過是兩萬美元。但與其他競賽最大的不同是,為了這個比賽,紐約政府特地開放各式各樣的市府資料庫達 170 組,並要求所有的參賽隊伍要針對這些數據,去開發出有意義/好玩的應用程式,所以才有這個 BigApps 的名稱。

也就是說,這個活動不只是一場創意競賽,他更是政府開放化 (Open Government) 政府開原化(Open Source Governance) 的真正實踐。這兩個是北美政府相關科技圈最近最熱門的議題,自從選出了有史以來第一個會用黑莓機和 Twitter 的科技總統歐巴馬 (Barack Obama) 後,山姆大叔正用很快的速度朝著與科技圈密切整合前進,不但雇用了有史以來的第一位聯邦政府 CTO 安聶‧秋波 (Aneesh Chopra),白宮也架起了 Open Government 計畫的專屬網站。他們認為政府與科技圈的結合有非常多的好處,除了可以大大降低政府的 IT 預算,提升政府服務品質和效率外,還可以刺激科技產業升級,透過結合各種政府數據來提供更好的產品和服務。

回頭看看本屆比賽的優勝者:WayFinder NYC (透過擴張實境技術讓你用 Google Street View 輕鬆找到地鐵入口)、Taxihack (計程車資訊/評論)、Big Apple Ed (公立學校資訊/評論) 以及 NYC Way (含有許多居民與旅客相關資訊的 iPhone 程式),都是政府服務非常好的延伸。

NYC Way Finder 畫面

而紐約市辦這樣的比賽,和之前提到的 Netflix 百萬獎金大賽,其實有異曲同工之妙,也就是讓主辦機構可以用很少的資源,就達到研發、創新、創意外化等非常有效的結果。所以雖然 NYC BigApps 的獎金只有 Netflix 的 50 分之一,仍舊吸引來了高達 85 組的隊伍參加。即使這中間只有 1/3 的作品成氣候,一下子,紐約市的居民和旅客就多了 28 個基於完整的政府資料庫,所開發出來的網站服務和手機程式。這 $20,000 美金,只能說花得實在太值得了。

當然要辦這樣的活動,有很多事前的準備工作,政府各單位間必須要先協調,統整資源,確認能夠開放的數據,然後再決定用何種方式供人存取。但是我期望能夠在很快的時間,看到台灣的各大城市,開始從事這樣的工作。這不僅僅是世界潮流,更如同前面提到的一樣,是可以福利、方便民眾和刺激科技產業的政府活動。讓我們祈禱 2011 年,我們也可以來辦一場有聲有色的 Taipei TaiApps 大賽吧!

PS. 最近開了專門服務中文讀者的 Twitter (@mrjamielin) 和噗浪 (@MrJamie),有在使用者人歡迎追蹤。

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