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創業 CEO /《什麼才是最難的事?》

April 14th, 2015

什麼才是最難的事?:矽谷創投天王告訴你真實的經營智慧

在「創業 CEO」系列,我們討論創業者如何教會自己,成為偉大的 CEO,因為歷史上最偉大的科技公司,往往都是由這樣的人在領導

矽谷「A 咖」創投 Andreessen Horowitz 合夥人 Ben Horowitz,是創業 CEO 中相當具代表性的典型。

他從一個晶片廠軟體工程師開始他的生涯,而後加入 Netscape (網景瀏覽器),接著離開創辦自己的公司 LoudCloud,擔任扮演 CEO 角色。8 年期間,他帶領公司一路過關斬將,在達康股災的廢墟中奇蹟般掛上 Nasdaq,而後又被 HP 以 (當時的) 天價 16 億美金併購。

接著他轉戰創投,Andreessen Horowitz 一鳴驚人,短短五年就參與了 Facebook、Twitter、Skype、Groupon 等關鍵戰役。

表面上看起來,他的創業人生一帆風順、神勇無敵,但在背後,事實根本不是這麼回事。

一年前,Ben 終於出版了 The Hard Thing About Hard Things 細說從頭,讀完後,我深深認為他的整個故事,會給所有創業 CEO 非常大的啟發。剛好天下文化在近期把這本好書帶入了繁體中文世界,我也有榮幸為它寫了推薦序,今天就與大家分享這篇短文。

從游擊隊長到五星上將

文 / 林之晨

在我看來,創業是一個兩階段的工作:先從 0 到 1,再從 1 到 100。

從 0 到 1 講求的是創造、無中生有,巧妙利用板塊位移 (Paradigm Shifts) 帶來的顛覆力量,在大國割據、列強環伺的戰場中,找出一個有機會通往勝利的縫隙。這階段創業者需要扮演的是游擊隊長,決策快速、以一敵百、靈機應變、野外求生,在種種資源劣勢下,從不可能中找出可能。

優秀的創業游擊隊通常邊打邊收集情報,快速修正路線。直到有一天,當他們做出受市場歡迎的新產品,並且基於其上找到一個可規模化的商業模式,就達到了 1 這個里程碑,開始進入創業的第二階段。

把 1 變成 100 的程中,游擊隊要展開為正規軍,大幅招兵買馬來支應成長,快速佔領新市場。他們要開始建立組織、制度、文化、品牌,很多時候要與資本合作,取得快速成長所需要的糧草、武器、彈藥。

同時間,創辦人不能再像過往一樣帶頭衝鋒,相反地,他必須開始學習退居後方,在總部做一個運籌帷幄、指揮若定的五星上將。

很多人覺得從創業到成功,第一階段無中生有的過程最困難。但就我的觀察,第二階段「轉大人」的過程,一點也沒有比較容易。實務上,從 1 到 100 的成功機率,恐怕甚至低於從 0 到 1。

困難的原因,不是缺乏資源、也不是對手力量強大,困難的原因,是人。

人有七情六慾,各自的價值觀,想要、需要的東西,天份上的優劣勢,那之外,還要加上理解自己、他人的能力與程度。因此,當一個組織快速增人的過程中,因為人與人之間的交往,所產生的各種狀況,對第一次從 1 到 100 的創業者而言,常常完全是始料未及的。

要解決這個問題,最好的方式是向有這樣經驗的成功創業家學習。

本書作者 Ben Horowitz 從 0 開始創辦 LoudCloud 雲端服務公司,在達康股災中成功掛牌上市、接著因應市場變化轉型為 Opsware 雲端軟體公司,找到可規模化商業模式,經過數年努力,成長為一家年營業額上億美金、員工數百人的一流企業,最後再被 HP 以 16 億美金併購。

過程中, 第一次當執行長的 Ben,學到了太多 1 到 100 的智慧。因此,他寫了本書,把所有 8 年的經驗結晶,貢獻給所有未來想要成為五星上將的游擊隊長,一本最棒的教戰手冊
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《創業》文摘 / 你不應該創業, 如果只想要賺錢

March 12th, 2015

5-28 插圖 from 創業 Entrepreneurship by 林之晨

本文摘自我的新書《創業》第五章「關於成功」

在外流浪了 8 年,2010 搬回台灣後,一開始最不習慣的就是整個社會對錢這個字的迷戀程度,比起離開前感覺病態了好幾倍。打開電視,翻開報章,永遠不會缺少誰多有錢,怎樣有錢、賺錢術、摳門術等等話題。

一個資本主義社會,加上灑狗血的大眾媒體渲染,整體文化會有這樣的發展,倒是很難責怪任何人。不過令人擔心的,是人們開始用錢做為決策的主要考量。尤其對於創業者來說,這是很危險的,特別是那些看到 Mark Zuckerberg 靠著創辦 Facebook,年紀輕輕就登上富比世排行榜,因此認為這是賺大錢途徑的人。

事實上如果要用金錢期望值衡量,創業比起去優質大公司上班,其實是一個較差的選項。以北美網路產業來說,每年都有上千家新公司創業,但最後轉虧為盈的不到一成,真正能走到上市的更是只有個位數。因此對創業整體來說,每個人平均有機會賺到的錢,其實是遠遠低於去一家好公司上班的。

所以你不應該創業,如果你只是想賺錢的話。

但人生也不只是錢而已。事實上,人生中最重要的東西,像是健康、家庭、友誼、世人的尊敬、真心的快樂,大多是錢無法買到的。這些我們想要、需要的東西,真正的名字是財富,而只有財富中少數可以用錢買到的物質,我們才叫做財產。

一開始其實是沒有錢的,種田的農夫,收成了之後就拿著稻米,去和牧場主人交換羊奶。農夫不需要那麼多米,但早餐可以來杯羊奶。牧場主人不需要那麼多羊奶,但晚餐可以吃米飯當主食。這樣的交易讓農夫與牧場主人用多餘、不需要的東西,換來缺乏、想要的東西,也就是讓雙方都更加富有,是非常棒的結果,所以我們逐漸演化成專業分工,再來交換產品的社會。

但以物易物終究有它的極限,做小提琴的工匠跟鑄劍的鐵匠,畢竟很難互相交換太多次產品,所以我們又發明了錢這個中間質,來幫助我們換得想要的東西。所以錢存在的目的不是為了累積,而是讓我們可以更有效率的把作品換成中間質,然後再拿中間質去換得我們更想要、更需要的東西。如果我們已經擁有了所有想要的東西,那錢便失去了存在的意義。所以我們看到尹衍樑、巴菲特、比爾蓋茲等真正富有的人,把他們畢生的積蓄都捐獻出去,但他們並不會因此變得不富有,因為當他們的人生已了無缺憾,再多錢在銀行也無法讓他們的財富有任何增加。反而當他們看到這些閒置的錢被用來幫助弱勢者得到他們需要的東西,他們的人生還更充足。因此累積錢不是累積財富,累積錢只是為了能夠換得自己想要的財富。

賺到「錢以外的財富」

如此一來我們就可以解釋,為什麼當創業是相對較差的賺錢方式,還是有很多人會決定出來一試。因為在創業過程中,你可以不必透過錢,就累積到很多你想要的財富。當你做出一個自己很滿意的產品,當你學習到行銷、業務、領導、管理等等重要知識,當你得到客戶滿意的讚美,當你解決了一個很難的問題,當你每天都發現自己比昨天還要進步許多,當你給了夥伴們一個很棒的工作環境,當你把一個個陌生人慢慢變成忠實的顧客,當你說服一個個好投資人加入你的股東行列,這些,都是在大公司,拿到再多薪水、分紅也不能幫你買到人生經歷。

而從財富的角度,我們也能夠解釋為什麼只有少數創業者非常成功,而大多數卻是失敗收場。一家新創公司最終必須要從市場上賺取足夠的利潤,才能生存下來。而讓消費者願意付錢的方法,就是為他們創造財富,也就是創造出他們想要的東西。所以,成功的公司說穿了,就是做出了人們想要的產品,並且是市場價值遠遠超過成本的產品,蘋果就是其中最好的例子。而失敗的公司,往往不是做出沒人要的產品,就是成本遠遠大過市場願意購買的價格。

所以創業的重點不是錢,創業的重點是創造財富,為你的顧客,為你的股東,為你的員工,還有為你自己。唯有當你真正了解每個人想要的是什麼,創業才有可能成功,你也才有可能換到自己想要的東西。因此創業者別光講錢,想清楚什麼是客人的財富,才是成功真正的途徑。

《創業》文摘到此告一段落,更多內容請看:

創業 (Entrepreneurship) - 林之晨

當叛逆女孩得到窮人的原子彈

March 11th, 2015

Sophia Amoruso, Founder, Nasty Gal

兩年前,我分享過主打復古風 (Vintage Style)、年營業額破億美金的電商 Nasty Gal 精采的創業故事。不久後,Nasty Gal 創辦人 Sophia Amoruso 自己也把這段刺激的過程寫成了 #GIRLBOSS 這本暢銷書。而近期,商周出版終於把這本好書帶進了台灣,命名為「正妹 CEO」。

非常榮幸的,我為這本書寫了以下的推薦序,與你們分享。

當叛逆女孩得到原子彈

文 / 林之晨

阿莫魯索這本書,精采記錄了她創辦「壞女孩」─ 一個年營業額一億美金的女性成衣零售網站 ─ 的過程,以及從中悟得的種種人生智慧。

這網站的英文原名是 Nasty Gal,僅僅翻譯成壞女孩,其實沒辦法完全抓住這名字的精髓。除了壞,Nasty 還有骯髒、齷齪、卑鄙、不擇手段等意思。另一方面,Gal 是 Girl 的戲稱,有輕佻、叛逆的意涵。所以加總起來,其實就是阿莫魯索性格的寫照 ─ 一個經歷過貧窮、骯髒,因此極度好強,競爭起來幾可不擇手段的叛逆女孩,這樣的意思。

當然,叛逆女孩終究要長大。所以 Gal 變回了 Girl,後面還加上 Boss,形成本書的英文名稱「#GIRLBOSS」,女孩老闆,也就是這位叛逆妹,如何在創業過程中被迫成長,學會當一位好老闆的過程。

阿莫魯索早年成長於一個失能、破碎的家庭,從小與學校格格不入,工讀的過程也是充滿苦難與煎熬。離開家後她四處流浪,遍尋不著人生的意義,幾乎可以說是社會邊緣人。但命運是如此神奇,讓她因緣際會找到了人生志業,打著反時尚、逆潮流的旗幟,透過社群媒體與電子商務,把服裝與飾品帶給所有跟她一樣態度的年輕女性。以此為基礎,她打造出了一個紮實的「壞事業」。

這樣的故事是相當啟發人心的,畢竟我們都想看到醜小鴨變天鵝的奇蹟。但這書還有更重要的啟示,那就是網路所下放的巨大顛覆力量。傳統上,阿莫魯索代表的是資本、性別的弱勢,在缺乏援助下,卻可在數年內飛速崛起,可見網路的「知識經濟」威力,也難怪馬雲稱它是「窮人的原子彈」。

因此,無論你是不是正妹,有沒有想變成網路 CEO,在這典範轉移的大時代,這本書與它帶來的訊息,都不容錯過。

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同場推薦我的新書《創業》

創業 (Entrepreneurship) - 林之晨

(Photo via TechCrunch, CC License)

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